Captain Spirit

La mini aventura “The awesome adventures of Captain Spirit” está disponible gratis en Steam como promoción del último “triple A” de DontNod Entertainment, “Life is Strange 2”.

Para ser una pequeña producción, el acabado y la atención a los detalles son bastante altos: animación, voces, ambientación, banda sonora (con una emocionante canción de Sufjan Stevens)… El desarrollo de la historia está bien equilibrado y presenta algunos giros “no obvios”.

Como suele suceder en la familia de las “aventuras gráficas”, la dificultad de los puzzles varía bastante. Algunos pueden resultar triviales, mientras la solución de otros sólo tienen sentido después de leerla en alguna guía.

Otra pequeña pega sería la sensación “uncanny valley” que producen los personajes. Si bien “Captain Spirit” se ubica en el universo de “Life is Strange 2”, quizá hubiera sido preferible pretender menos “realismo”…

En cualquier caso, totalmente recomendado.

Thimbleweed Park

A diferencia de “Broken Age”, los presupuestos y ambiciones de Thimbleweed Park han sido más modestos. Por un lado, afecta al nivel de las locuciones: pasables. Por otro lado, se convierte en virtud al incentivar el aprovechamiento de lo que saben hacer. El juego es simple pero sólido, y los gráficos se inspiran en las aventuras gráficas clásicas, con sus píxeles enormes… pero puesto al día: deliciosas transparencias, efectos de iluminación, escenarios dinámicos, múltiples planos… un placer para todos los aficionados al “pixel art”

¿The last guardian justifica Play 4?

“The last guardian”, un juego que parece que arriesga (como en su día “Shadow of the Colossus” e “Ico”):

¿Será capaz de justificar las potencias de última generación (Playstation 4, en este caso)? No parece que las necesite, pero en cualquier caso tiene una pinta estupenda, como muestra este video de Mark Brown:

Slow gaming

Cada vez está más de moda el disfrutar tranquilamente estando presente. La variante más conocida tal vez sea el “comer despacio”.
A través de otra moda, los juegos retro, se pueden recuperar videojuegos clásicos de estrategia  por turnos, o “aventuras gráficas” en las que cada quien juega a su ritmo, disfrutando plácidamente de los detalles…

Repartiendo recursos: el fracaso de ET para Atari

La avaricia rompe el saco:

The man who made the worst videogame in game history (“E.T.” para Atari 2600)

21 millones de dolares para los derechos de la licencia, 5 millones para la campaña publicitaria… y el peso del desarrollo cae en 1 única persona que sólo tiene 5 semanas para todo el proceso: diseño, desarrollo y pruebas. Suponiendo un salario maravilloso para la época de 200 000$ al año (que probablemente ningún programador cobrara), el coste de personal para desarrollo sería de unos 20 000$. Es decir, de los (al menos) 26 millones gastados para el videojuego, se dedicó un 0.1% al desarrollo…

Si bien los equipos reducidos son muy eficaces, combinarlos con plazos completamente irrealistas sólo funciona de pascuas a ramos. Es fácil culpar al desarrollador, a pesar de que parece que lo dió todo y que tonto no era. Pero parece claro que el desequilibrio en el reparto del presupuesto también tuvo algo que ver (y la avaricia no sólo rompio el saco de Atari, desencadenó un crash global del mercado de videojuegos de la época)

También es fácil echarle la culpa a los ejecutivos, pero no es menos cierto que el “timing” es muy importante, y si hubiesen alargado el desarrollo seguramente el juego sería mejor pero habría perdido la oportunidad del “boom” navideño…