Consejos antes de volar

Compra de billete de avión

Hoy en día la moda es comprar en línea, pero no descartes a las agencias de viajes tradicionales: todavía pueden ofrecer mejor precio (en particular, en paquete con alojamiento)

Algunos buscadores de vuelos interesantes: Skyscanner, rumbo, lastminute…

Compara el precio del buscador con el que ofrece la compañia en su propia web

Facturación (check in)

Los vuelos económicos no suelen incluir maleta, con lo cual el checkin sirve mas que nada para obtener el billete real (la reserva no tiene validez para pasarcel control de seguridad)

Algunas compañías mandan un recordatorio de la necesidad de facturar con tiempo. En cualquier caso, antes de salir de casa asegúrate de llevar el billete (impreso o en el móvil)

Hacia el embarque

Normalmente el proceso va ágil, lo cual permite apurar el tiempo. Aún así, conviene recordar que es un proceso complejo en el que pueden fallar muchas cosas: retraso en el tren o metro, atasco, problemas con la facturación o equipaje, demora en la puerta de embarque, saturación o prolongación del control de seguridad, perdida del billete (el móvil se queda sin bateria…)

Así pues, mejor llegar con antelación y esperar frente al mostrador de embarque, que perder el vuelo por un percance trivial

En caso de perder el vuelo, se puede recurrir al mostrador de la compañía aérea en busca de soluciones

Viajar por Japón

Este año 27 (de la era Heisei) es ideal para darse un paseíllo por Japón ^_^

Japón se divide en 9 regiones. La isla “principal”, Honshu, incluye: Kanto (planicie costera, Tokyo). A su alrededor, las más próximas son Chubu (montañas, Nagoya), Kansai (pasado, Kyoto y Nara) y Tohoku (rural, Sendai).

Japón tiene fama de ser caro. Los japoneses de que no hablan nada de inglés. Los viajes a Japón, de problemáticos a la hora de conseguir dinero en efectivo y/o pagar con tarjeta de crédito.

Mi humilde experiencia es que me da la sensación de que Japón “se ha puesto las pilas” con el tema turismo. En la mayoría de los sitios turísticos el personal maneja inglés suficientemente (cierto que no con gran soltura, como en el vecino Seul). Moviéndose un poco, puedes encontrar precios similares a los de Madrid (de hecho, en Madrid también hay montones de sitios prohibitivos en los que puedes caer si no te molestas en buscar un poco antes de entrar / comprar). A veces puede haber problemas con los cajeros automáticos, pero los de la cadena Seven Eleven funcionan bastante bien (y a la hora de cambiar metálico resulta fácil y cómodo)

¿Cuándo viajar?

Depende obviamente de tus intereses y disponibilidad. Aparte de fechas de ferias, comikets y demás eventos festivos, el principal factor es el clima.

En Agosto la sensación térmica es agobiante, debido a la altísima humedad (hasta 90%). Por otro lado, tiene la ventaja de que hay muchos eventos y festivales, como el Awa Odori.

Como pauta general, las mejores épocas son primavera y otoño.

Puntos de interés

  • Kanazawa: tiene un poco de todo, con lo cual hay quien afirma que es un “mini Kyoto”. Es una buena opción si tienes tiempo, sobre todo por el jardín Kenroku-en.
  • Kyoto: da para varios días. Lo mejor es tirar de la oficina de turismo y bonobús diario turístico (“One day pass”, 500 yen aprox.) Ojamakan (tienda friki retro, en Mezondo~usūru, dentro de Fukakusa Watamoricho, parada Fukakusa). Museo internacional del Manga. Hay
  • Nagoya: ciudad moderna y funcional con una importante colonia de brasileños.
  • Nara: altamente recomendable, y al lado de Kyoto. Este año 2015 se podrá visitar el Gohonden (santuario principal), oportunidad que sólo ocurre cada 20 años.
  • Tokushima: bastante alejada de las rutas típicas, pero el carnaval Awa Odori (a mediados de Agosto) merece la pena.
  • Eihiji: templo Soto Zen, reservado para iniciados.
  • “Alpes japoneses”: Gifu/Nagano/Shizuoka
  • Monte Fuji: subir a la cima, o hacer una ruta guiada alrededor del monte Fuji
  • Tokyo: al menos 4 días. Por zonas, en Shibuya está el “parque de las tribus” Yoyogi, el cruce de la estación y el karaoke “Smash Hits”. Akihabara (paraíso friki), Harajuku (barrio de la moda friki). En Shinjuku (el barrio “rojo”), el Robot Restaurant (en Kabukicho Shinjuku). En Koto, Museo nacional de la ciencia emergente y la innovación (parada Fune-no Kagakukan). En Ginza, edificio Sony (estaciones JR Yurakucho, o metro Ginza). Museo Ghibli (en el parque Mitaka Inokashira, hay que comprar las entradas de antemano…), salones recreativos (Taito Station, o el Taito Hey Akihabara)… Tanto los “maid café” como el Robot Restaurant son curiosos, pero costosos…
  • Yamadera
  • Kamakura
  • Okinawa

Ejemplos de rutas:

Cómo llegar

Los aeropuertos internacionales de Tokyo son Haneda y Narita. Narita está bastante lejos, con lo cual aunque pagues un poco más por tu billete de avión a Haneda, te ahorrarás tiempo y dinero.

Desplazamientos

  • Taxi: bastante caro. Resérvalo para emergencias.
  • Coche: poco recomendable, por los atascos y el escaso aparcamiento. Aunque hay quien lo recomienda para viajar fuera de grandes ciudades.
  • Autobús: barato y práctico para distancias pequeñas. Socorrido si eres capaz de dormir dentro 😉
  • Tren, Japan Rail (JR) pass: la opción preferida por los turistas, ya que aún siendo la más cara da acceso a los trenes bala, que permiten desplazarse a gran velocidad. Este pase hay que comprarlo antes de viajar a Japón, y activarlo allí. Se vende en 2 modalidades: “Ordinary” (29000Y 1 semana, 47000Y 2 semanas y 59000Y 3 semanas) y “Green” (39000Y, 63000Y y 82000Y respectivamente). Este último viene a ser “primera clase”. Con el “ordinario” es más que suficiente. Este Rail Pass también incluye los trenes locales de Tokyo (lineas JR, no metro ni líneas de otras empresas), con los que puedes llegar a casi todo lo interesante.
  • Tren, Seishun 18: la opción económica. 5 “persona-días sueltos” (o sea, 5 días no necesariamente consecutivos para 1 sola persona, o 1 día para 5 personas, o…) por 12000Y La “pega” es que no incluye los trenes bala ni los “express” (en sus múltiples modalidades: super, limited…). Además, sólo pueden usarse en determinadas temporadas: 1 de Marzo a 10 de Abril, 20 de Julio a 10 de Septiembre, y 10 de Diciembre a 10 de Enero.
  • Bicicleta: buena opción para desplazamientos cortos, en particular en Kanazawa.
  • Pases de un día: por 500 – 1000 yenes puedes usar sin limite bus, metro y tren local. Ideal para agilizar los paseos por Kyoto y Nagoya. Si vas a puntos concretos, las tarjetas monedero (como la Suica) son cómodas y prácticas, y pagas lo que usas.

Para consultas detalladas de rutas y horarios, Hyperdia

  • Tokyo – Nagoya: 400 Km. 2h (Shinkansen, 7000Y), 7h (JR, Atami – Hamamatsu – Toyohasi).
  • Tokyo – Hakone: 90 Km. 1h (Limited Express), 2h (JR)
  • Nara – Kyoto – Okayama – Tokushima: 400 Km. 5h (varios)
  • Nagoya – Kyoto – Nara: 200 Km. 2h (varios)
  • Nagoya – Takayama: 200 Km. 3h (Limited express)
  • Nagoya – Maibara – Kanazawa: 260 Km. 3h (varios)
  • Takayama – Toyama – Kanazawa: 150 Km. 3h (varios)

Alojamiento

  • Templo Koyasan
  • Mochileros en Japón
  • Hotel cápsula
  • cibercafé de la estación de tren :-p
  • cafeterías de la cadena Manboo (con duchas y todo)
  • Ryokan (“posada tradicional”)

Dinero

El tipo de cambio: 1 euro son unos 135 yenes, con lo cual se puede aproximar como 1000 yenes = 7 euros

Se maneja principalmente efectivo. Algunas tiendas aceptan tarjeta a partir de cierta cantidad. Los cajeros generalmente no aceptan tarjetas extranjeras, salvo 7-eleven, JP Bank y Citibank ( localizador cajeros). La tarjeta más aceptada es Visa.

Tasas de cambio en el aeropuerto de Narita

La tarjeta monedero Suica es bastante popular y práctica, por lo que merece la pena sacársela. En particular, la variante “Suica & NEX” te incluye el billete Narita-Tokyo, por unos 3500 yenes.

Evitar dar propina, puede considerarse ofensivo.

Compras

Preguntar si aplica la exención de impuestos a turistas (Duty Free / Tax Free)

Yukatas: en Daimaru (en Marunouchi, Chiyoda-ku) o en el Oriental Bazaar (en Jingumae, Shibuya-ku)

Videojuegos retro: Akihabara está cuajado de tiendas pro-friki. Yo destacaría Mr. Potato. La cadena Ojamakan está por varias ciudades: según el listado de tiendas Ojamakan, hay en Osaka, Kobe, Hyogo, Kyoto y Gifu.

(Teléfono) Móvil

Las tarifas de roaming siguen siendo bastante caras, así que en estos tiempos de guasap y caralibro merece la pena pillarse un SIM de datos, por ejemplo Japan Travel de Iijmio

Actividades

  • Karaoke: normalmente son “privados”. El Smash Hits (en Hiroo, Shibuya; abre de martes a sábado) es “abierto” (al estilo que conocemos por aquí). En el Gigabar (en Minami Aoyama, Minato-ku), además de cantar también puedes tocar instrumentos ^_^ Eso sí, como mola, la probabilidad de que esté reservado para una fiesta privada es alta, así que mejor consultar en la agenda de su web…
  • pasear en kimono
  • Taller de tambor Taiko
  • Festivales: “Earth Celebration” de los Kodo Drummers, “World Peace” (de los Taiko Drummers), Awa Odori y Bon Odori
  • sumo: los torneos oficiales tienen unas fechas muy específicas, consúltalas en la web oficial. Fuera de eso, lo único que queda es asistir a los entrenamientos en algún “establo de sumo”, para lo cual se recomienda recurrir a algún nativo que gestione la visita.
  • Teatro japonés: para asistir a Kabuki hay que pillar entrada con meses de antelación (con lo cual, tendrás que tirar de algún amigo nativo, o de agencia). Más interesante quizás son Bunraku, Noh y Butoh, pero no son fáciles de encontrar. La opción fácil y rápida es ir a algún “teatro para turistas”, como el que hay en el barrio de Gion (en Kyoto)
  • pernoctar en alguno de los 100 templos del monte Koya
  • Meditación Soto Zen en templo de Eiheiji (Daihonzan Eiheiji): confirmar con el templo, ya que normalmente sólo acogen a miembros de alguna organización Soto Zen.
  • ceremonia del té

Comida

La gastronomía es un punto clave, y las posibilidades ilimitadas. Para un desayuno por el camino, los badulaques de los andenes de tren son muy prácticos (con su té caliente en botella de plastico 🙂 )

Para aprovisionarse a cualquier hora, 7 eleven (el mejor amigo del turista: Wifi gratis y cajeros compatibles con tarjetas Visa no japonesas) y Family Mart (más variado, con lujos como fruta fresca)

  • sushi
  • sashimi (delicioso pescado crudo)
  • mochis
  • tempura
  • ramen
  • takoyaki (“pelotas de pulpo”)
  • sopa de miso
  • namero (que traduciría como “chuparás tu plato”)
  • taiyaki (el equivalente a las “napolitanas dulces”)
  • unagi (“anguila BBQ”). Especialidad en Nagoya.
  • kaiseki (sucesión de “tapas japonesas”)
  • okonomiyaki (crepes rellenas obscenamente, a calcaporra)
  • kaiseki bento (menú gourmet para llevar, estilo Kyoto)

Guía oficial de turismo de Japón

Antes de partir…

Fotos viaje a Japón 2015