Novena, el portátil “abierto”

En IEEE Spectrum, un fascinante relato del éxito del portátil Novena, cuyo software y diseño hardware es abierto (“open source”). Sobre todo, como fueron resolviendo paso a paso las dificultades: seleccíón de componentes, GPU propietaria, facilidad para trastear, mecenazgo, incorporación de características únicas…

En su wiki puedes encontrar más detalles sobre Novena.

Resultados de proyectos Kickstarter

Ahora que acaba de ver la luz Armikrog, es un buen momento para evaluar cómo han resultado algunos de los proyectos de videojuegos que se han financiado mediante Kickstarter.

Proyecto Fecha prevista Fecha real Diferencia (meses)
Double Fine Adventure Octubre 2012 Abril 2015 28
Armikrog Julio 2014 Octubre 2015 14
A.N.N.E. Marzo 2014 ?
Mighty Number 9 Abril 2015 ?
Night in the woods Enero 2012 ?
Catacomb Kids Agosto 2014 ?
Paradise Lost Diciembre 2014 ?
Super Hot Junio 2015 Febrero 2016 8
Aerannis Septiembre 2015 Septiembre 2015 0
That Dragon, Cancer Octubre 2015 Octubre 2015 0

Paige Anderson and the fearless kin

Paige Anderson and the fearless kin es un grupo de “bluegrass” (más o menos country) que sorprende por sus melodías, sus armonías y sus letras:

“Hollow bones of white swans”

Well the metal silver lining,
Oh it guides me on my way,
Follow me or die,
You’ll never leave my sight or mind

(…)

When I cry at night,
The dust oh clouds my eyes,
I can’t see a thing, as the night rolls on
I can feel it on my soul, it’s calling me
It’s time to go

“Follow me to the south”

Half the truth is a whole lie,
Don’t beat up that dead horse,
Just leave it there, and walk away, and dance all alone,
Cause tomorrow is coming, and nothing stays the same

“Where did you go?”

I lost you in a winter’s summer,
Like a button in a box of small beads,
Or a needle in a haystack,
A perfect shot glass in a junkyard,
I miss you, I miss you so

(…)

I’m holding your hand,
With a grief so strong,
I don’t want you to go,
Even though it’s not fair,
But death silently oh catches us all,
So I kiss your head and I let you go to sleep,
In peace, and harmony, oh rest your soul

“Hourglass”

Don’t save me, cause I’ve already been tamed,
By the ways of life, through the pain and suffering that comes with everyday,
Don’t save me, from what you think is wrong,
Cause you don’t know, and you didn’t ask why I’m going this way

The bridges are burned and your eyes can’t see anymore,
So you fall to the ground and you die with the world,
You look up to the standards that are placed in your life,
Cause times are always changing, and your hourglass,
Isn’t gonna stop for a dime

En su canal de Youtube, Anderson Family bluegrass, puedes disfrutar de sus canciones, por ejemplo:

Cuestionario: diseño de videojuegos

En un artículo de kickstarter recogen las respuestas de varios desarrolladores de videojuegos a preguntas sobre diseño de videojuegos ^_^

Coincido con ellos en las respuestas a “¿Cuáles son los mejores 30 segundos en diseño de videojuegos?”: el arranque de Super Mario Bros, el arranque de Earthbound, saltar sobre el “HOTEL” en Limbo, Warioware, el comienzo de Doom o de Prince of Persia… (tres de esos momentos pertenecen a algunos de mis videojuegos favoritos)

También coincido en las respuestas a “¿Quién parte la pana en creación de videojuegos?”: John Carmack, cualquiera que consiga terminar realmente de crear un videojuego.

En cuanto a herramientas, es cierto que no hay que olvidar los fundamentos: comunicación (efectiva), post-its, lápiz, papel.

De paso, el artículo sirve para descubrir algunos videojuegos independientes curisosos, como How do you do it?, Kentucky Route Zero o Thirty Flights of Loving

El regreso de Shen Mue

Kickstarter permitirá revivir otro clásico, en este caso Shen Mue 3

Como el imprescindible documental de 2 player productions sobre “Broken Age” demuestra, kickstarter no es una varita mágica para resolver todos los problemas de producir un videojuego al margen de las grandes editoras. De hecho, tras grandes esfuerzos y bastante retraso es de los pocos juegos que ha llegado a bien puerto…

Al igual que el revivido Castlevania SoTN, el punto de partida es un clásico apetecible. Si este Shen Mue 3 hubiese contemplado Linux como plataforma, quizá sería uno de sus mecenas…

Nuevo: en Nivel Oculto hacen una interesante critica a los kickstarters tipo Shenmue, más mercadotecnia que mecenazgo a innovadores necesitados

Diversión o pirotecnia

Otro artículo sobre la importancia relativa de la diversión frente a la “calidad técnica”. Aunque mayoritariamente se incentivan los “fuegos de artificio”, nunca es tarde para recordar que lo verdaderamente importante es la diversión ^_^

Como bien muestra el artículo, los fuegos de artificio cada vez son más humo para justificar más generaciones de consolas, que mejorar reales y palpables. Por no hablar de que rara vez aportan algo al juego en sí.

En este sentido, las limitaciones que tienen que afrontar los estudios independientes hacen que justamente sean los más creativos, los que dan a luz juegos divertidos y / o hermosos (sin necesidad de fuegos artificiales)

Futuro inminente de juegos independientes

2015 es un año que promete múltiples juegos independientes de calidad, como bien adelanta Nivel Oculto en su estupendo artículo 101 indies para 2015

Del artículo personalmente destacan:

Love you to bits, made in Barcelona.

Lumo, made in Finlandia.

Orphan, made in USA.

Vane, made in Japón (por europeos)

Y por supuesto, Hotline Miami 2 (made in Suecia)

Curioso, la mayoría de lo destacado tiene creadores europeos… ¿será afinidad cultural o mera coincidencia?

Promoción juegos Double Fine

Otro paquete-ganga difícil de rechazar, el “Humble Double Fine Bundle”: “Costume Quest” + “Psychonauts” + “Stacking” por… el precio que tu quieras. Y si superas el pago medio, te llevas también “Brutal Legend”

Sin restricción de derechos digitales (DRM) y multiplataforma (Windows, Mac, Linux)

Ya se han vendido casi 40000 paquetes… ¿qué cifras alcanzará cuando se acabe el plazo promocional dentro de 13 días?

Actualizado: finalmente han vendido 150 000 paquetes por 1 200 000$. Como siempre, los más generosos son los linuxeros (15$ de media) y los más numerosos los usuarios de Windows (70% de ventas aproximadamente)

Videojuegos “indie”

Juegos en línea (Flash)

De MolleIndustria, creadores de Pedopriest, otro juego superoriginal, online, gratuito y con enjundia moral: Unmanned, gran premio del jurado en el festival Indiecade 2012

Del diseñador de Super Meat Boy, “The binding of Isaac“, simple, divertido y cómico.

Otro juego apetecible: Super Ninja Slash, en la tradición de Shinobi (2D)

Y un “plataformer” con brazo gancho (estilo Bionic Comando) y bloques felices: Give up Robot 2

Online (HTML5)

Algunos ejemplos del potencial de HTML5, cortesia del motor Turbulenz (que en Mayo ha pasado a ser de código abierto):

  • Save the day: 2D, salva con tu helicoptero a los acorralados por desastres naturales
  • Score Rush: típico “mata-mata” en 2D con perspectiva aérea
  • Space Ark: una variante de Arkanoid

A pesar de que estos juegos conceptualmente no son demasiado originales (un factor clave en un juego “independiente”), sí están lo bastante refinados como para ser dignos de ser disfrutados.

Para descargar

Un espía con juguetes para infiltrarse y robar secretos industriales: Gunpoint (2D, en desarrollo)

Zineth, un juego en 3D que “celebra la velocidad y el movimiento”. Gratis para Windows y Mac. Ambientado en el Oeste, combina ideas de Jet Set Radio y Braid.

Voxelstein 3D: imaginas que en Wolfensteind 3D se pudiera destruir todo? Lleva en desarrollo (alfa) un tiempo. Código disponible en Sourceforge (Windows). Basado en el motor Voxlap de Ken Silverman (quien creó el motor de Duke Nukem 3D)

Megaman 8-bit deathmatch: Doom en el universo de Megaman

Warsow: un Quake2  saltarín (Linux, Windows, Mac)

Which (para Windows, descarga gratis). Explora una casa en un 3D peculiar…

Los videojuegos independientes siguen arrasando

Como ya comenté en artículos anteriores, estamos viviendo un excitante cambio de tendencia en el mundo de los videojuegos.

Hoy se abre un nuevo episodio: la iniciativa Humble Bundle ha sacado un paquete irresisitible que incluye tres joyas: Limbo, Sword & Sorcery EP (juego revelación de 2011) y Psychonauts (el clásico de Double Fine, estudio que sigue dando de que hablar…)

 

¿Y cuánto cuesta conseguir esas tres maravillas (entre otros), legalmente, sin protección DRM? Lo que quieras pagar, continuando la tradición de anteriores Humble Bundles (como el de Botannicula)

Y eso no es todo. Encima el paquete es multiplataforma: puedes disfrutarlo tanto en Windows, como en Mac e incluso en Linux!

En apenas unas horas ya se han vendido 150 000 paquetes, generando un millón de dolares… y todavía quedan 14 días para aprovechar esta oferta… ¿a qué estás esperando? ¡A por el Humble Indie Bundle V!

NUEVO: finalizada la campaña, se han vendido 600 000 Indie Bundle V, con una recaudación de 5 millones de dolares… (una vez más, la comunidad que más aporta en media son los linuxeros, 12$ de promedio)

Por cierto, si sientes curiosidad por los resultados de anteriores ediciones, consulta las estadísticas de los Humble Bundle