Viajar por Japón

Este año 27 (de la era Heisei) es ideal para darse un paseíllo por Japón ^_^

Japón se divide en 9 regiones. La isla “principal”, Honshu, incluye: Kanto (planicie costera, Tokyo). A su alrededor, las más próximas son Chubu (montañas, Nagoya), Kansai (pasado, Kyoto y Nara) y Tohoku (rural, Sendai).

Japón tiene fama de ser caro. Los japoneses de que no hablan nada de inglés. Los viajes a Japón, de problemáticos a la hora de conseguir dinero en efectivo y/o pagar con tarjeta de crédito.

Mi humilde experiencia es que me da la sensación de que Japón “se ha puesto las pilas” con el tema turismo. En la mayoría de los sitios turísticos el personal maneja inglés suficientemente (cierto que no con gran soltura, como en el vecino Seul). Moviéndose un poco, puedes encontrar precios similares a los de Madrid (de hecho, en Madrid también hay montones de sitios prohibitivos en los que puedes caer si no te molestas en buscar un poco antes de entrar / comprar). A veces puede haber problemas con los cajeros automáticos, pero los de la cadena Seven Eleven funcionan bastante bien (y a la hora de cambiar metálico resulta fácil y cómodo)

¿Cuándo viajar?

Depende obviamente de tus intereses y disponibilidad. Aparte de fechas de ferias, comikets y demás eventos festivos, el principal factor es el clima.

En Agosto la sensación térmica es agobiante, debido a la altísima humedad (hasta 90%). Por otro lado, tiene la ventaja de que hay muchos eventos y festivales, como el Awa Odori.

Como pauta general, las mejores épocas son primavera y otoño.

Puntos de interés

  • Kanazawa: tiene un poco de todo, con lo cual hay quien afirma que es un “mini Kyoto”. Es una buena opción si tienes tiempo, sobre todo por el jardín Kenroku-en.
  • Kyoto: da para varios días. Lo mejor es tirar de la oficina de turismo y bonobús diario turístico (“One day pass”, 500 yen aprox.) Ojamakan (tienda friki retro, en Mezondo~usūru, dentro de Fukakusa Watamoricho, parada Fukakusa). Museo internacional del Manga. Hay
  • Nagoya: ciudad moderna y funcional con una importante colonia de brasileños.
  • Nara: altamente recomendable, y al lado de Kyoto. Este año 2015 se podrá visitar el Gohonden (santuario principal), oportunidad que sólo ocurre cada 20 años.
  • Tokushima: bastante alejada de las rutas típicas, pero el carnaval Awa Odori (a mediados de Agosto) merece la pena.
  • Eihiji: templo Soto Zen, reservado para iniciados.
  • “Alpes japoneses”: Gifu/Nagano/Shizuoka
  • Monte Fuji: subir a la cima, o hacer una ruta guiada alrededor del monte Fuji
  • Tokyo: al menos 4 días. Por zonas, en Shibuya está el “parque de las tribus” Yoyogi, el cruce de la estación y el karaoke “Smash Hits”. Akihabara (paraíso friki), Harajuku (barrio de la moda friki). En Shinjuku (el barrio “rojo”), el Robot Restaurant (en Kabukicho Shinjuku). En Koto, Museo nacional de la ciencia emergente y la innovación (parada Fune-no Kagakukan). En Ginza, edificio Sony (estaciones JR Yurakucho, o metro Ginza). Museo Ghibli (en el parque Mitaka Inokashira, hay que comprar las entradas de antemano…), salones recreativos (Taito Station, o el Taito Hey Akihabara)… Tanto los “maid café” como el Robot Restaurant son curiosos, pero costosos…
  • Yamadera
  • Kamakura
  • Okinawa

Ejemplos de rutas:

Cómo llegar

Los aeropuertos internacionales de Tokyo son Haneda y Narita. Narita está bastante lejos, con lo cual aunque pagues un poco más por tu billete de avión a Haneda, te ahorrarás tiempo y dinero.

Desplazamientos

  • Taxi: bastante caro. Resérvalo para emergencias.
  • Coche: poco recomendable, por los atascos y el escaso aparcamiento. Aunque hay quien lo recomienda para viajar fuera de grandes ciudades.
  • Autobús: barato y práctico para distancias pequeñas. Socorrido si eres capaz de dormir dentro 😉
  • Tren, Japan Rail (JR) pass: la opción preferida por los turistas, ya que aún siendo la más cara da acceso a los trenes bala, que permiten desplazarse a gran velocidad. Este pase hay que comprarlo antes de viajar a Japón, y activarlo allí. Se vende en 2 modalidades: “Ordinary” (29000Y 1 semana, 47000Y 2 semanas y 59000Y 3 semanas) y “Green” (39000Y, 63000Y y 82000Y respectivamente). Este último viene a ser “primera clase”. Con el “ordinario” es más que suficiente. Este Rail Pass también incluye los trenes locales de Tokyo (lineas JR, no metro ni líneas de otras empresas), con los que puedes llegar a casi todo lo interesante.
  • Tren, Seishun 18: la opción económica. 5 “persona-días sueltos” (o sea, 5 días no necesariamente consecutivos para 1 sola persona, o 1 día para 5 personas, o…) por 12000Y La “pega” es que no incluye los trenes bala ni los “express” (en sus múltiples modalidades: super, limited…). Además, sólo pueden usarse en determinadas temporadas: 1 de Marzo a 10 de Abril, 20 de Julio a 10 de Septiembre, y 10 de Diciembre a 10 de Enero.
  • Bicicleta: buena opción para desplazamientos cortos, en particular en Kanazawa.
  • Pases de un día: por 500 – 1000 yenes puedes usar sin limite bus, metro y tren local. Ideal para agilizar los paseos por Kyoto y Nagoya. Si vas a puntos concretos, las tarjetas monedero (como la Suica) son cómodas y prácticas, y pagas lo que usas.

Para consultas detalladas de rutas y horarios, Hyperdia

  • Tokyo – Nagoya: 400 Km. 2h (Shinkansen, 7000Y), 7h (JR, Atami – Hamamatsu – Toyohasi).
  • Tokyo – Hakone: 90 Km. 1h (Limited Express), 2h (JR)
  • Nara – Kyoto – Okayama – Tokushima: 400 Km. 5h (varios)
  • Nagoya – Kyoto – Nara: 200 Km. 2h (varios)
  • Nagoya – Takayama: 200 Km. 3h (Limited express)
  • Nagoya – Maibara – Kanazawa: 260 Km. 3h (varios)
  • Takayama – Toyama – Kanazawa: 150 Km. 3h (varios)

Alojamiento

  • Templo Koyasan
  • Mochileros en Japón
  • Hotel cápsula
  • cibercafé de la estación de tren :-p
  • cafeterías de la cadena Manboo (con duchas y todo)
  • Ryokan (“posada tradicional”)

Dinero

El tipo de cambio: 1 euro son unos 135 yenes, con lo cual se puede aproximar como 1000 yenes = 7 euros

Se maneja principalmente efectivo. Algunas tiendas aceptan tarjeta a partir de cierta cantidad. Los cajeros generalmente no aceptan tarjetas extranjeras, salvo 7-eleven, JP Bank y Citibank ( localizador cajeros). La tarjeta más aceptada es Visa.

Tasas de cambio en el aeropuerto de Narita

La tarjeta monedero Suica es bastante popular y práctica, por lo que merece la pena sacársela. En particular, la variante “Suica & NEX” te incluye el billete Narita-Tokyo, por unos 3500 yenes.

Evitar dar propina, puede considerarse ofensivo.

Compras

Preguntar si aplica la exención de impuestos a turistas (Duty Free / Tax Free)

Yukatas: en Daimaru (en Marunouchi, Chiyoda-ku) o en el Oriental Bazaar (en Jingumae, Shibuya-ku)

Videojuegos retro: Akihabara está cuajado de tiendas pro-friki. Yo destacaría Mr. Potato. La cadena Ojamakan está por varias ciudades: según el listado de tiendas Ojamakan, hay en Osaka, Kobe, Hyogo, Kyoto y Gifu.

(Teléfono) Móvil

Las tarifas de roaming siguen siendo bastante caras, así que en estos tiempos de guasap y caralibro merece la pena pillarse un SIM de datos, por ejemplo Japan Travel de Iijmio

Actividades

  • Karaoke: normalmente son “privados”. El Smash Hits (en Hiroo, Shibuya; abre de martes a sábado) es “abierto” (al estilo que conocemos por aquí). En el Gigabar (en Minami Aoyama, Minato-ku), además de cantar también puedes tocar instrumentos ^_^ Eso sí, como mola, la probabilidad de que esté reservado para una fiesta privada es alta, así que mejor consultar en la agenda de su web…
  • pasear en kimono
  • Taller de tambor Taiko
  • Festivales: “Earth Celebration” de los Kodo Drummers, “World Peace” (de los Taiko Drummers), Awa Odori y Bon Odori
  • sumo: los torneos oficiales tienen unas fechas muy específicas, consúltalas en la web oficial. Fuera de eso, lo único que queda es asistir a los entrenamientos en algún “establo de sumo”, para lo cual se recomienda recurrir a algún nativo que gestione la visita.
  • Teatro japonés: para asistir a Kabuki hay que pillar entrada con meses de antelación (con lo cual, tendrás que tirar de algún amigo nativo, o de agencia). Más interesante quizás son Bunraku, Noh y Butoh, pero no son fáciles de encontrar. La opción fácil y rápida es ir a algún “teatro para turistas”, como el que hay en el barrio de Gion (en Kyoto)
  • pernoctar en alguno de los 100 templos del monte Koya
  • Meditación Soto Zen en templo de Eiheiji (Daihonzan Eiheiji): confirmar con el templo, ya que normalmente sólo acogen a miembros de alguna organización Soto Zen.
  • ceremonia del té

Comida

La gastronomía es un punto clave, y las posibilidades ilimitadas. Para un desayuno por el camino, los badulaques de los andenes de tren son muy prácticos (con su té caliente en botella de plastico 🙂 )

Para aprovisionarse a cualquier hora, 7 eleven (el mejor amigo del turista: Wifi gratis y cajeros compatibles con tarjetas Visa no japonesas) y Family Mart (más variado, con lujos como fruta fresca)

  • sushi
  • sashimi (delicioso pescado crudo)
  • mochis
  • tempura
  • ramen
  • takoyaki (“pelotas de pulpo”)
  • sopa de miso
  • namero (que traduciría como “chuparás tu plato”)
  • taiyaki (el equivalente a las “napolitanas dulces”)
  • unagi (“anguila BBQ”). Especialidad en Nagoya.
  • kaiseki (sucesión de “tapas japonesas”)
  • okonomiyaki (crepes rellenas obscenamente, a calcaporra)
  • kaiseki bento (menú gourmet para llevar, estilo Kyoto)

Guía oficial de turismo de Japón

Antes de partir…

Fotos viaje a Japón 2015

Cine japonés

Algunas grandes peliculas japonesas, sin ningún orden en particular:

  • Takeshi Kitano: “Hana bi” (“Flores de fuego”), “Kikujiro”
  • Akira Kurosawa: “Ikiru” (“Vivir”), “Shichinin no samurai” (“Los 7 samurais”), “Dreams”
  • Hayao Miyazaki: “Tonari no Totoro” (“Mi vecino Totoro”), “Sen to Chihiro no Kamikakushi” (“El viaje de Chihiro”), “Gake no ue no Ponyo” (“Ponyo en el acantilado”), “Kaze tachinu” (“El viento se levanta”)
  • Hirokazu Koreeda: “Dare mo shiranai” (“Nadie sabe”), “Soshite chichi ni naru” (“Like Father, Like Son”)

Earthbound

Uno de los clásicos de Super Nintendo, a pesar de que no gozara de mucha difusión: en su día no llegó a Europa, y hasta que en 2013 salió para la consola virtual de Wii U, no había forma “oficial” de disfrutarlo. Por suerte, si se publicó en Estados Unidos, con lo cual se tradujo al inglés.

El primer contacto es engañoso: los gráficos son simples, el sonido es algo psicodélico, no hay muchas acciones posibles… cuesta un cierto esfuerzo arrancar. Pero si tienes un poco de paciencia verás como comienza a desarrollarse la trama, con sus toques de humor e ironía. Quizá ambos factores (esfuerzo inicial e ironía) causaran las escasas ventas. O quizá fuese su elevado precio de salida. Pero el tiempo le ha dado la razón y hoy en día pertenece al club de los “juegos de culto” (de hecho, hay un foro sobre como modificar el juego)

El punto fuerte de Earthbound (o “Mother 2: Gyiyg Strikes Back”) es la narración: la historia, los personajes, los diálogos, las situaciones… Casi siempre a buen nivel, y con grandes momentos como la sección de la meditación de Poo, dentro del sueño de Ness. No sólo es peculiar la forma de entrar en el sueño, si no que la meditación hace un uso ingenioso de los recursos, poco común (omito detalles para no “reventar” el disfrute de la sección a quien no haya llegado hasta ella). O la fuga del internado. O la morriña del héroe lejos de casa. O el monstruo del lago Ness (le vendrá de ahí el nombre al prota?). O…

Junto con la narración, el juego hace gala de una sutil evolución en las acciones y los combates, una progresión ajustada de la dificultad, un sistema de pistas para los lapsus mentales, un control simple y funcional… todo lo cual hace que no sólo sea una gran historia, si no que además sea un juego realmente divertido. Hasta tal punto que el paso de los años (en Japón salió en 1994) no le ha afectado (a diferencia de otros juegos, que fueron grandes en su momento pero hoy han perdido su gracia)

La música es citada por la crítica como otro punto fuerte del juego. Si bien los samples son peculiares, es cierto que hay gran variedad de melodias bien ejecutadas y que no molestan. Y que además contribuyen a la identidad del juego: basta escucharlo o ver una foto para reconocerlo.

La única pega sería que algunas enfermedades y hechizos son poco intuitivos, con lo cual no sabes qué hacer en ciertas situaciones. Además, el juego es realmente rico en la parte de inventario, con curiosidades como la combinación de especias y alimentos. Si bien es una idea original, el juego no ofrece mucha información sobre como sacarle partido. Y lo mismo sucede con otros objetos de lo más variopinto que te vas encontrando. Por suerte, la empresa “Escargo Express” te almacena todo lo que necesites por un módico precio (otro ejemplo del ingenio y la atención al detalle de los creadores del juego, Shigesato Itoi, Akihiko Miura, Satoru Iwata y Kouji Malta).

En resumen, aunque quizá Earthbound sea menos conocido que otros RPG clásicos como Final Fantasy o Chrono Trigger, merece mucho la pena rescatarlo. Todos los detalles sobre la saga en EarthboundCentral

Nuevo: un bonito video-homenaje a Earthbound

Nuevo: un análisis de la traducción de Earthbound de japonés a inglés (para ser más preciso, también incluye otros cambios más alla de la traducción)

Nuevo: en la versión original japonesa, Ness está desnudo en Magicant (una especie de “mundo de los sueños”). Esto no fue visto con buenos ojos en Estados Unidos, a pesar de que dada la baja resolución del sprite realmente no se ve nada. Así como sufrió censura el cuento “In the Night Kitchen”, de Maurice Sendak, la padeció Earthbound al cruzar el charco (por el lado del Pacífico). Dicho sea de paso, “In the Night Kitchen” planteó 40 años antes la idea de que el niño protagonista se queda desnudo al entrar en el mundo de los sueños. Quizá Itoi se vio influido inconscientemente por Sendak?

Nuevo: un interesante análisis (en inglés) de Earthbound y lo que le rodea (por ejemplo, su enorme comunidad de fans)

Nuevo: un recuerdo de la tienda Mr. Potato de Akihabara (Tokyo):

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Nuevo: un peculiar e interesante análisis de Earthbound, de la mano del “Angry videogame nerd”:

Macrobiotica

Na cadeia ele achou oportunidade para exercitar uma espécie de ascetismo, deixou de comer carne, adivinhou sabedorias orientais que o levaram a estudos posteriores e à alimentaçao macrobiótica. Esta última, literalmente, mudou sua vida: seu corpo, sua pele, seu temperamento mudaram para melhor e para sempre. (Caetano Veloso)

Forma simple de probar un menú macrobiótico en Madrid: La Biotika

Tres grandes restaurantes en Madrid

Qué mejor capricho que visitar uno de estos tres templos gastronómicos:

Santcelloni (Paseo de la Castellana, 57). 2 estrellas Michelin, excelente servicio, cocina con mimo. Ideal si quieres disfrutar de la mejor atención y servicio.

DiverXo (Pensamiento, 28). David Muñoz sorprende con sus exquisiteces. Ideal si deseas probar platos realmente diferentes (de hecho, te explican como tienes que comerte cada uno de ellos)

Kabuki (Avenida del Presidente Carmona, 2). Destaca su exquisita sencillez, sabor japonés de impacto. Ideal si prefieres deleitarte sin sorpresas.

Los tres restaurantes son un acierto seguro, pero la elevada calidad que ofrecen tiene su precio. Primero económico: los tres sobrepasan los 60 euros. Y después en paciencia: por ejemplo, la popularidad del DiverXo hace bastante complicado conseguir reservar una mesa…

A pesar de su elevado precio, cuando los hayas disfrutado no te parecerán caros.

Citas variadas

“El placer no debe llevarse al extremo del desenfreno; la pena no debe llevarse al extremo de la inmolación” – Confucio

“El problema de la humanidad es que los estúpidos están seguros de todo y los inteligentes están llenos de dudas” – Bertrand Russell

“Lo que me preocupa no es el grito de los malos, sino el silencio de los buenos” – Martin Luther King

“No sobrevive la especie más fuerte, ni la más inteligente, si no la que mejor se adapta a los cambios.” – Charles Darwin

“No hay tiranía peor que la de una conciencia retrógrada o fanática que oprime a un mundo que no entiende en nombre de otro mundo que es inexistente” – George Santayana

“Tiene que vivir despacio, para poder ver pasar la vida” Flora Purim.

“Tempus fugit, carpe diem. Vita brevis, carpe diem” Rodrigo Leão.

“Quis custodiet ipsos custodes?” Juvenal.

“Sólo hay dos clases de hombres: los justos que se creen pecadores, y los pecadores que se creen justos” Blaise Pascal.

“Sólo hay dos clases de hombres: los que dividen a los hombres en dos tipos, y los otros”. Chesterton.

“Buscad la belleza. Es la única protesta que merece la pena en este asqueroso mundo”. Ramón Trecet.

“Primero arrestaron a los comunistas; como yo no era comunista, no hice nada. Más tarde vinieron a por los social demócratas, pero como yo no era social demócrata, no hice nada. Cuando vinieron a por los sindicalistas, no protesté, porque no era un sindicalista. Luego vinieron a por los judíos, pero como yo no era judío no hice nada. Finalmente vinieron a por mí y me arrestaron, y ya no quedaba nadie para protestar “. Martin Niemoeller

“(…) O pensamento criador submergido, afogado pelas teorias, pelos conceitos dogmáticos, o avanço do homem travado por regras imutáveis? Sonho com uma revolução sem ideologia, onde o destino do ser humano, seu direito a comer, a trabalhar, a amar, a viver a vida plenamente não esteja condicionado ao conceito expresso e imposto por uma ideologia, sea ela qual for (…) Fugi no início do terceiro ano, atravessei o sertão da Bahia no rumo de Sergipe, iniciando minhas universidades.” Extraido de “O menino Grapiuna”, de Jorge Amado.

“Quem de dentro de si não sai
vai morrer sem amar ninguém (…)
Capoeira que é bom não cai
mas se um dia ele cai, cai bem (…)” – “Berimbau“, de Baden Powell y Vinicius de Moraes

“En mi cabeza tengo una especie de mapa cultural, en el que encuentro similitudes entre diferentes culturas. Por ejemplo, para mi la música pop japonesa suena como la música árabe: la entonación vocal, el vibrato… En mi mente, Bali está al lado de Nueva York” – Ryuichi Sakamoto

Nuevas citas en 2011:

“Dos capitanes hunden el barco” (proverbio persa)

“El hombre sabio instruye sin palabras” (proverbio chino)