RAM o SSD?

SSDAlloc, o utilizar discos de estado solido (SSD) en lugar de RAM.

El primer beneficio es obvio: la capacidad de los SSD es mucho mayor que la de los módulos de RAM

También resulta interesante la  menor volatibilidad de los SSD frente a la RAM (que pierde la información almacenada cuando no recibe corriente eléctrica)

El consumo eléctrico de la RAM, entre 2 y 15W por módulo. Con esta estimación, la memoria de un servidor con 64 GB (con una configuración típica de 16 módulos de 4 GB) consumiría entre 32 y 240 watios  Aunque en el artículo de InfoQ figura un consumo de unos 150 W.

El consumo eléctrico de los SSD oscila entre 0’1 y 4 W, según la carga. Pero no le afectaría el tamaño del disco. Con lo cual, un disco de 64 GB también consumiría hasta 4W, bastante menos que la RAM. Con lo cual parece que energéticamente también tiene sentido la propuesta de SSDAlloc.

Donde aún seguiría ganando la RAM es en la velocidad.

Reproducir SACD multicanal en tu ordenador

Con Foobar2000 y el plugin SACD puedes reproducir los Super Audio CD que pululan por la red en formato ISO. Al principio esos discos sólo podían reproducirse con aparatos dedicados: por ejemplo, la Playstation 3 original. Hace unos años alguien aprovechó precisamente la Play3 para extraer el audio de los SACD, permitiendo por fin que todo el mundo pudiese comprobar la calidad del formato sin tener que comprar uno de esos caros reproductores hardware.

Para reproducir las pistas multicanal (normalmente 5.1) de los SACD hacen falta varias cosas. Además del plugin SACD, instala el plugin WASAPI. Elige WASAPI como salida de Foobar y ponle una latencia menor de 1 segundo (por ejemplo, 240 ms).

Después de estos cambios, Foobar convertirá en tiempo real el flujo DSD almacenado en la ISO del SACD en un flujo PCM multicanal (toma siglas!). Esto requiere bastante cálculo, así que si tu procesador no tiene suficiente potencia puedes convertir primero el DSD a PCM y guardarlo como WAV o como FLAC.

El último tramo es llevar el flujo PCM a algo que lo reproduzca. Lo más sencillo hoy en día es aprovechar la salida HDMI de las tarjetas gráficas actuales (las básicas como la basada en el AMD HD6450 rondan los 30 euros), dejando que se encargue de la decodificación un home cinema (en los Denon, por ejemplo, el flujo aparece como Multi In). Por cierto, en las propiedades avanzadas de configuración de sonido de estas tarjetas, puedes especificar los parámetros de salida, por ejemplo 24 bit 48 KHz, o 16 bit 96KHz. Si todo está correcto, el home cinema reconoce el cambio mostrando en la pantalla “48” o “96”.

Otra posibilidad, es usar directamente la tarjeta de sonido del PC, si tiene varias salidas analógicas (cada una conectada convenientemente, por ejemplo a un conjunto de altavoces 5.1 Logitech)

Para otras experiencias multicanal, mira estos artículos.

Ya sólo quedan pendientes los formatos de Blu Ray, como Dolby True-HD y DTS-HD (los flujos también circulan ya por Internet como .m2ts, pero sospecho que los reproductores gratuitos como VideoLan todavía no los soportan en multicanal) El reproductor XBMC los soporta con el nuevo AudioEngine, que se incorporará oficialmente en la versión 12 (Frodo). Mientras tanto, ya puedes probarlo descargando alguna versión no estable. Sólo tienes que configurar la sección de audio habilitando los formatos con los que sea compatible tu home cinema, el número de altavoces que tienes y la salida (una vez más, WASAPI)

Por fin encendí la luz azul de mi home cinema 🙂

Nexus 7

Por fin el tablet de Google se ha hecho realidad: Nexus 7, pequeño (7″), ligero (340 gramos), potente (Tegra 3 con cuatro núcleos)… y barato: 200$ (el modelo de 8 GB). Y con una pantalla de alta resolución (1280 x 800, o lo que es lo mismo, 216 ppp), aspecto fundamental desde que el nuevo iPad marcara tendencia con su “Retina Display”.

Su sistema operativo Android está bastante maduro, aunque dado que acaba de salir en versión 4.1, tendrá su dosis de errores correspondiente. Así pues, la principal pega viene de las aplicaciones: por ahora Apple y su ecosistema App Store ofrece aplicaciones con un acabado más pulido que lo que se puede encontrar en Google Play (antes Android Market). Quizá el éxito que tenga este tablet low-cost (y los clones que genere)  de el suficiente impulso como para que las aplicaciones no interfieran a la hora de decantarse por una plataforma u otra.

Por ahora parece que sólo se puede reservar en Estados Unidos, esperemos que llegue pronto por estas tierras españolas… y con un cambio dolar-euro “justo” (o sea, que nos cueste 160 euros)

Nuevo (Julio 2012): Samsung no se rinde… el Galaxy Tab 2 7.0 es parecido al Nexus 7. Doble núcleo a 1 GHz, pantalla de 7″ a 1024×600, de 8 a 32 GB de almacenamiento, Android 4, 345 gramos. Precio aproximado: 300 euros.

Cuando el Nexus finalmente esté disponible en España (probablemente este Septiembre), el Tab 2 lo va a tener difícil. El Nexus 7 le gana en todo, salvo el almacenamiento, el HSPA+, la cámara trasera y la carcasa (metal del Tab 2 frente al plástico del Nexus)

El Galaxy Tab 2 de 10″ por unos 330 euros merece ser considerado como alternativa al “nuevo iPad”, que si bien tiene mejores prestaciones (sobre todo la pantalla) también es bastante más caro (480 euros) y pesado (650 gramos frente a los 580 del Galaxy)

El reverso tenebroso de las GPU

Los procesadores de las tarjetas gráficas (GPU) han abierto nuevas posibilidades para cálculo que se están comenzando a aprovechar por ejemplo en la computación científica.

Pero… también han reducido notablemente la seguridad de las contraseñas tradicionales, incluso las que no usan palabras de diccionario y alternan números…

Así que, como recomienda Jeff Atwood, llegó la hora de cambiarse a las “frases clave

La revolución de la resolución

Ya he puesto mis manos en el “nuevo iPad” (antes conocido como iPad 3). A pesar de sus varias mejoras, obviamente la que destaca es la resolución de pantalla.

Al principio se agradece, incluso sorprende un poco, pero no llega a ser impactante… hasta que vuelves a otro dispositivo que no tiene alta resolución, y te percatas de lo fatal y borroso que se ve.

Así que si estás pensando comprarte un iPad 2, o cualquier otro juguete con resoluciones por debajo de 200 puntos por pulgada (ppp), no se te ocurra probar un dispositivo de alta resolución…

Más sobre resolución y tamaño de tablets y similares

El tamaño importa

Con el auge de los dispositivos móviles (teléfonos, tablets, e-books…) cobra importancia tanto el tamaño de los mismos como su resolución.

En la wikipedia encontramos un interesante artículo que recopila tamaños y resolución de pantalla de algunos dispositivos. Por orden de resolución:

  • Nuevo (29/6/2012) Google Nexus 7: 216 ppp, 340 gramos.
  • El new iPad (o iPad 3),2048×1536 en 9’7″, o sea 264 puntos por pulgada (ppp). Es el campeón actual en los tablets (aunque anda lejos de la resolución de los móviles, sin ir más lejos el iPhone 4 con sus 326ppp), pero en breve Samsung sacará su tablet equivalente… Peso: 650g (Wifi)
  • Asus Transformer Pad Infinity, 1900×1200 en 10″… 224ppp. A la venta a finales de 2012.
  • El Samsung Galaxy Tab 8.9 tiene resolución de 1200×800, o 170ppp. 470 gramos.
  • Los tablets de 7″ rondan los 1024×600, o 170 ppp. 422 gramos.
  • El Kindle con sus 800×600 en 6″, 167 ppp. 240gramos.
  • El iPad2 (y el iPad original) con sus 1024×768 pixels se traduce en 132 ppp. 600 gramos.

Puede parecer irrelevante, pero al igual que el peso, el grosor o el tamaño (frase ideal para malpensados 😉 ) la resolución sí se nota. Por eso antes de comprarse un juguete de estos resulta conveniente darse una vuelta por una tienda en la que probar las diferentes opciones y así encontrar la que se adecúe más a nuestras necesidades. De nuevo, en la Wikipedia encontramos otro artículo: una comparariva de tablets

Sobre el peso, resulta curiosa la aproximación de Sony, que en su Sony Tablet S tiene en cuenta el torque…

Otro factor a considerar: las conexiones. En esto los Android suelen ofrecer conexiones estándar (USB, HDMI…) directamente, mientras para el iPad hay que recurrir a adaptadores. En el caso de las tarjetas SD, en principio es interesante poder ampliar fácilmente la memoria del dispositivo, pero esa distinción de memorias a la que el iPad se resiste tiene sus efectos secundarios: dos espacios de memoria diferentes, y dos velocidades diferentes (salvo que demos con una tarjeta SD tan rápida como la flash que lleve el dispositivo). De hecho, los tablet más económicos suelen recortar por ahí.

Raspberry Pi

Raspberry Pi:

“Eben [Upton] se estaba dando cuenta de que cada año los alumnos que ingresaban en la Escuela de Informática tenían menos nivel (…) Se identificaron algunos de los problemas: en las asignaturas de informática preuniversitaria se enseñaba Office o diseño web [en vez de programación] (…) las consolas de videojuegos habían sustituido a los Amiga, BBC, Spectrum ZX y Commodore 64 en los que generaciones anteriores habían aprendido a programar [como pasatiempo]”

¿Conseguirá Raspberry Pi volver a subir el nivel de los jóvenes? Lo que seguro consigue es un nuevo pasatiempo para esas generaciones anteriores (¿un ordenador tamaño tarjeta de crédito capaz de reproducir video en HD? Me lo pido!

Introducción al Raspberry Pi

Dualidad propietario vs abierto

A lo largo de los años he ido oscilando entre sistemas propietarios y sistemas abiertos. En estos momentos de auge de los sistemas abiertos me permito basarme casi exclusivamente en ellos (Ubuntu + Android)

Sinclair BASIC… sistema operativo? Propietario

MS-DOS: “sistema operativo” propietario

Windows: sistema operativo propietario

Linux: sistema operativo código abierto

EPOC32: sistema operativo propietario (Psion)

Palm OS: sistema operativo propietario

Mac OS: sistema operativo propietario

iOS: sistema operativo propietario (Apple)

Android: sistema operativo código abierto

Reproductor Grooveshark

Grooveshark es una solución muy interesante en la linea de Spotify, gratis de momento (a base de fastidiosa publicidad) y más liberal con los artistas que aparecen…

Dada su popularidad empiezan a aparecer programas para acceder a Grooveshark sin necesidad de navegador (para, por ejemplo, evitarnos la fastidiosa publicidad). Para Ubuntu, tenemos Gsharkdown, que además también permite descargarse las canciones…

Ubuntu puede reproducir música

En la serie de artículos “ubuntu-can” presentaremos las cosas que en un Mac son fáciles de hacer… y en Ubuntu también ^_^

iTunes tiene su manera de hacer las cosas, lo cual le ha creado muchos detractores. Pero… si le dedicas un tiempecillo a descubrir sus virtudes, no echas de menos a otros reproductores multimedia.

Ubuntu 11 ha elegido como sustituto de iTunes a Banshee. A veces es un poco lento, por eso merece la pena probar Rhythmbox (via Ubuntu Software Center). De hecho está más próximo a iTunes en su apariencia. y mantiene las funciones claves de iTunes:

  • Listas inteligentes (smart lists): permiten organizar tu música a tu gusto, agrupándolas en función de un conjunto de características (al estilo de una consulta en una base de datos). Por ejemplo, la clásica lista “Mis preferidas” no es más que una selección de las canciones cuya puntuación es de 4 estrellas o más. Mi lista “iPod Nano” contiene las canciones de mi lista “Música nueva y relajante” (canciones con etiqueta @relajante que  he añadido en los últimos 3 meses), mi lista “Favoritas Nano” (canciones con más de tres estrellas, limitada a 2GB) y mi lista “Pendientes Nano” (3 horas de música que aún no he escuchado). Como puedes comprobar, las posibilidades son infinitas. A Rhythmbox parecen faltarle algunos campos importantes, como “Skipped” y “Playlist”
  • “Explorador de columnas” (column browser): permite filtrar rápidamente por genero, artista o album.
  • Sincronización con iPod / iPhone: en Rhythmbox es un poco pobre, mejor usar gtkpod. Una ventaja de Ubuntu es que sus reproductores permiten rescatar archivos desde un iPod y sincronizar un iPod contra varios ordenadores (cosas que iTunes no permite) Puede leer incluso iPods formateados en un Mac (HFS plus), pero parece que escribir en ellos falla…
  • Extracción de audio desde CD (con la ayuda de Gstreamer)
  • Grabación de audio CD (con la ayuda de Brasero)
  • Detección de duplicados – aparentemente Bansheey Rhythmbox no tiene esta función 🙁
  • Obtener carátulas

Yes, U can

Obviamente tú puedes 😉 pero la U en este caso se refiere a… Ubuntu.

Las últimas versiones de OS X me gustan por su sencillez: funciona, es fácil y hasta tiene un diseño atractivo.

Pero… el universo Apple casi siempre tuvo una tendencia al monopolio y el control, restringiendo qué se puede hacer y con qué. Es lo que llaman “lock in”, o sea, los juguetes de Apple se llevan bastante bien entre sí pero no tan bien con la competencia. De modo que si un día decides dejar el universo Apple, puede costar bastante trabajo.

En cambio, al universo Linux le pasa lo contrario: tradicionalmente se ha primado la libertad, la variedad, la versatilidad… hasta el punto de que cualquier cosa por nimia que sea se puede hacer de 10 formas diferentes (lo cual puede crear un cierto estrés de decisión…) Pero… no siempre fue facil, simple ni con diseño atractivo.

Ubuntu ha tomado también la senda de la dominación mundial :-p (como ya hicieran Microsoft y Apple). Mientras lo consigue y mientras respete el espiritu libre de la comunidad Linux, esa actitud tiene sus ventajas… ¿Que Apple es simple, bonito y fácil? Pues… ¿por qué no tomar prestadas sus buenas ideas? Al fin y al cabo, las tripas de OS X aprovechan bastante código Open Source (BSD, Cups…)

De entrada Ubuntu es la opción más económica (argumento de peso en estos tiempos de crisis…) Ubuntu es gratis y se puede instalar prácticamente en cualquier PC. Windows 7 también funciona en muchos PC, pero su licencia más cutre sale por 120 euros (octubre 2011). La Ultimate, por 320 eurillos. Mac OS X cuesta entre 30 y 60 euros. Pero Hackintosh aparte, solo funciona en ordenadores Apple, que si bien suelen ofrecer una alta calidad, baratos no son precisamente.

Por lo tanto, Ubuntu se está convirtiendo en una buena alternativa a Mac OS X… que a su vez es una buena alternativa a Windows.

En esta serie de artículos etiquetados “ubuntu-can” iremos desglosando las cosas buenas que se pueden hacer con Ubuntu.

Comenzamos

Creacion individual

Pedro guerra: el pastel ahora es pequeñito, por eso ya no se puede compartir entre muchos (como antes)

Vivimos pues tiempos de pequeños equipos de emprendedores que tienen que encargarse de varias áreas diferentes adaptandose con versatilidad.

Equipos incluso de 1. Esto se observa no solo en el mundo de la autoproduccion musical. La app store de iPhone y familia esta llena de aplicaciones desarrolladas por 1 solo programador-diseñador-comercial-contable…